Espinete y Don Pimpón

Espinete con su inseparable amigo Don Pimpón

Espinete fue un personaje televisivo, protagonista principal de la versión española de Barrio Sésamo que se emitió durante los años 1980. Era interpretado por la actriz Chelo Vivares y simbolizaba ser un erizo gigante (medía más de 1,80 m) de color rosa, que junto a su inseparable amigo Don Pimpón convivía en un barrio con Julián el tendero, Ana la Hippy y los pequeños Ruth y Roberto. Vivía en una caseta de color verde y era popular por su desenfadado e infantil modo de ser.

Espinete es una creación del marionetista Kermit Love, un diseñador de marionetas estadounidense, colaborador entre otros de las internacional serie Barrio Sésamo o los Muppets.

Chelo Vivares

Chelo Vivares, la actriz que interpretó a Espinete

TVE le pidió la creación de un animal más acorde con la idiosincrasia nacional tras el fracaso de la Gallina Caponata. Se pensó en un águila, pero Kermit no daba abasto con las numerosas peticiones de los distintos países en que se producía Barrio Sésamo. Coincidió la solicitud de Prado del Rey con el fracaso de las negociaciones para llevar el programa a Israel. Mr. Love había construido con ese propósito un muñeco con forma de puercoespín, el símbolo de la fauna en el estado judío. TVE decidió adoptarlo.

Los hermanos Reyes, artesanos creadores a su vez de los electroduendes de La bola de Cristal y los Muñegotes, antecesores de los  muñecos de las Noticias del Guiñol, se encargaron de su mantenimiento y conservación, así como la  de su vestuario y atrezzo.

Además de ser un personaje destacado para toda la población infantil, Espinete inspiró una canción llamada Espinete el Primer Punki, del grupo de música punk Krucifix Hole, (grabada en Madrid por una banda llamada Los Pringaos) más tarde versionada por el conocido conjunto de punk del País Vasco Eskorbuto, así como el espectáculo teatral Espinete no existe, de Eduardo Aldán.
Lamentablemente, en 1987 TVE considera que la programación infantil necesita un repaso y rescinde el contrato con el erizo rosa y sus amigos.